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Messenger和Instagram合并在即,Facebook将与苹果正面交锋?

日期:2020-08-31 18:06:15
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聊天功能更加丰富

据The Verge报道,8月14日晚间,iOS和安卓系统用户在开启Instagram程序后,手机屏幕就会弹出更新信息,提示“Instagram推出一种新的消息发送方式”。用户点击“更新”后,Instagram的DM图标便自动更新为Messenger的图标。此外,与以前的版本相比,Instagram MD聊天的设置也会更加丰富。例如:发件人滑动信息即可进行回复,发件人的信息框也会在蓝色和紫色之间变换,而且用户还可以使用更多的表情符号。

带来全新体验

但目前为止,Instagram用户暂时还不能直接在Facebook上向其他用户发送信息。换句话说,这项系统更新会为没有Facebook账户的Instagram用户提供与其他Messenger用户进行联络的可能。同时,Messenger用户也可以在不离开该社交媒体平台的前提下,与Instagram用户交流。

值得一提的是,如果用户不点击“更新”选项,则可以保留Instagram DM的经典设计,且保持两个信息服务系统收件箱的独立。但即便不更新,自去年起,用户就可以直接从Facebook账户登陆Instagram并接收及发送信息。

Facebook公司在回应The Verge的采访时表示,将有一小部分人能够体验这次系统更新所带来的全新体验。据不完全统计,此次更新已经在美国、南美、韩国等地推行。Facebook方面也表示,希望把此次系统更新在更多国家进行测试。Instagram方面在面对媒体查询时则强调,此次与Facebook Messenger的合并是可以自行选择的,用户可以根据自己的需求自由选择是否最终合并两个程序。

谁是Facebook的最大竞争对手?

在与Google等科技公司的竞争中,Facebook于2012年以10亿美元收购初创不久的图片应用Instagram;2014年,再次以190亿美元高价收购即时通讯应用WhatsApp。这两次收购也奠定了Facebook在私人即时通讯市场的龙头地位。

Statista统计显示,截至今年7月,WhatsApp是全球排名第一、运用范围最广的即时通讯应用,每月拥有超过20亿的活跃用户;紧随其后的是Facebook Messenger,其活跃用户达到每月13亿人次;其次是腾讯的WeChat,每月活跃用户已达到12亿。这三大应用的日活用户都在十亿级以上量级,与其后的腾讯QQ、Telegram以及Snapchat拉开不小的差距。

但是上述排行榜并没有将苹果公司旗下的iMessage囊括其中,该应用在全球即时通讯市场应能位列前四。据苹果公司的公开数据,2019年,苹果公司拥有9亿iPhone活跃用户,以及总计14亿苹果电子设备的使用者,包括iPhone、MacBook、iPad等。另据数据,一个苹果用户通常拥有超过一台苹果设备,作为苹果iOS系统默认的短信服务,iMessage的活跃用户可能接近甚至已经超过9亿。早在2018年,Facebook董事长兼首席执行官扎克伯格就将iMessage列为Facebook在即时通讯领域最强大的竞争对手。

为了应对竞争,Facebook在去年就曾多次在公开场合表示,会合并旗下Instagram、Messenger以及WhatsApp,并实现私人终端对终端的加密聊天服务。在去年5月召开的Facebook F8大会上,Messenger的主要负责人也曾强调,将继续推动建立跨平台信息收发以及终端加密系统,以更好地与iMessage竞争。

虽然目前Facebook并没有就合并事宜给出进一步的解释,但专家推测,此次Facebook合并Messenger和Instagram DM的最终目的就是打通Messenger、Instagram DM以及WhatsApp这三大平台间的隔阂,实现三个平台间的交叉信息传递。

一旦这一目标最终达成,也就意味着Facebook将抢占全球即时通讯市场超过43%的用户,这一数字将超过iMessage,使其成为全球最大的即时通讯公司。除了增强竞争力以及投放广告能力的考量,Facebook做出合并的决定,也是其对美国联邦政府贸易委员会分拆Facebook的回应。

据Ars Technica报道,根据反垄断法的有关条例,多个团体要求美国联邦贸易委员会,责令Facebook分拆旗下三大应用——Facebook Messenger、Instagram和WhatsApp。所以,业内人士推测,Facebook此举旨在缓解甚至最终阻止被拆分的命运。

最大的障碍是什么?

这一合并信息公布以来,引发各界关注。就用户而言,因为Facebook至今都没有公布具体的合并方案,合并的程度也未可知,不少用户还是希望单独使用各个即时应用产品。同时,不少人士认为Facebook此举会加剧行业垄断,引发多个竞争对手及美国联邦贸易委员会的质疑。除疑似垄断外,这一合并也带来外界对用户隐私等问题的担忧。除Facebook Messenger是用户实名注册外,WhatsApp和Instagram用户都不用实名注册;特别是WhatsApp,其聊天软件还具备强大的加密功能。而一旦三个即时信息应用程序合并,这一加密功能是否能够延续、用户信息安全性如何保障也将成为问题。

除此之外,Facebook这一合并举动在其内部也似乎受到阻挠。据悉,自Facebook开始推动旗下即时信息程序合并以来,WhatsApp及Instagram公司的多个重要岗位的员工都因不同理由离职;去年的一项内部报告也显示,有WhatsApp内部员工表示,合并或会对用户信息安全产生影响。

结语

Facebook表示,Instagram用户拥有选择权,他们可以拒绝将Messenger与该应用程序合并。公司的目标是建立一个跨平台的基础架构,以使其中一个应用程序的用户可以与其他Facebook应用程序的用户进行通信。目前,Facebook已经将 Messenger与WhatsApp Web平台集成在一起。这种集成使WhatsApp网络用户可以通过桌面与多达50人进行群组视频通话。Facebook的下一个目标是将WhatsApp移动版与Facebook Messenger合并。


编者按:本文来自微信公众号“德外5号”(ID:dewaiwuhao),作者:果蕾,36氪经授权发布。